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Esa gran fotografía antigua: el accidente del vuelo 191

14 septiembre, 2018

A menudo me encuentro mirando fotos antiguas, no de personas que conozco ni lugares donde estuve, sino de personas que no conozco y lugares (al menos algunas veces) que no he visitado. Hay una foto de aviación que me encuentro mirando una y otra vez, es una imagen que me resulta cautivadora, pero por las razones equivocadas: es un evento tan trágico atrapado en una película que me resulta tan inquietantemente interesante. El vuelo 191 de American Airlines era un vuelo regular de pasajeros que volaba desde el aeropuerto O'Hare en Chicago, capitaneado por el Capitán Walter Lux, debería haber sido un vuelo regular. El Capitán Lux había volado el DC 10 desde su introducción en 1971 y con 22,000 horas de vuelo, fue uno de los pilotos más experimentados que volaron con American Airlines.

Tan horrible como fue este accidente, no es el choque en sí el que me parece más interesante, es más, la idea del choque, esa fracción de tiempo, esa fracción de segundo congelada en un solo cuadro que me resulta tan intrigante: es la fotografía. Para mí, es una sensación que si miro fijamente esa infame foto tomada por Michael Laughlin en 1971 por el tiempo suficiente, puedo captar al capitán Walter Lux junto con el copiloto James Dillard peleando con los controles como verdaderos héroes, puedo escuchar las alarmas de advertencia, la advertencia de proximidad del suelo puedo ver la gran determinación tanto del piloto como del primer oficial.

Al mirar esta foto granulosa y descolorida del accidente y mirar el avión (un DC10) es fácil imaginar el horror que los pasajeros dentro deben haber sentido. La mayoría (si no todos) habrían podido decir que algo no estaba bien con el despegue, escuchando un fuerte golpe cuando el motor número 1 (el lado izquierdo) separado del avión voló hacia arriba y sobre el ala rasgando líneas hidráulicas vitales como así fue Me resulta aterradoramente fácil imaginar el ruido que proviene del interior del avión, el sonido de los pasajeros jadeando y el equipaje cayendo por encima de la cabeza. Puedo imaginarme a mis seres queridos cogidos de la mano mientras se sientan, atorados en sus asientos y extraños mirándose con miedo e incredulidad: ¿qué estaban pensando? ¿Qué estaban diciendo? Todo esto desde una sola fotografía.

A diferencia de muchos otros accidentes aéreos, el vuelo 191 difiere en que hay muy poco audio de la grabadora de voz en la cabina. Una sola palabra es todo lo que se recogió, "Maldición", un controlador de tráfico aéreo ve lo que le sucedió a American Airlines 191 y le pregunta "… ¿quieres volver y a qué pista?" – no hubo respuesta. Es extraño lo mucho que se puede leer de una sola foto, o más bien, cuánto creemos que se puede leer, pero con fotos como la de Michael Laughlins se nos presenta la angustiosa verdad en una forma básica y atemorizante. La sensación de horror y la sensación de "fin" son tan frecuentes en esta imagen que uno tiene una sensación casi abrumadora de desesperanza. Que descansen en paz.